¿Qué son los aminoácidos o BCAA´s?

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Hacer dieta para bajar de peso puede hacer que te deshagas de la grasa corporal, pero también puede llevarse parte del tamaño de tus bíceps en el intento. ¡Los BCAAs pueden proteger a tus músculos contra el efecto catábólico de hacer una dieta! Descubre cómo.

En los años recientes, los suplementos de aminoácidos ramificados han estado de moda en la comunidad del culturismo y el fitness, y por una buena razón. ¡Hay más muchas más investigaciones científicas que apoyen el uso de los BCAAs que de cualquier otro suplemento del mercado!

Al igual que la suplementación con BCAA puede ser útil para ganar masa muscular, yo creo que los BCAAs son especialmente útiles para mantener la masa muscular mientras se está haciendo una dieta con déficit calórico (una dieta hipocalórica). Son particularmente útiles para aquellos competidores en culturismo que llevan sus físicos al extremo de la máxima definición muscular.

Crisis catabólica

Hacer dieta es catabólico, lo cual significa que puede conducir a una pérdida de la masa muscular por numerosas razones. Cuanto más magro está el cuerpo, más probable es que pierda masa muscular ya que el cuerpo intenta con más ahínco mantener sus reservas de grasa corporal. Al hacerlo, el cuerpo se dirige al músculo para satisfacer sus necesidades energéticas. Y eso son malas noticias para cualquiera interesado en un cuerpo más tonificado y duro.

A nivel molecular, la pérdida de masa muscular ocurre porque el cuerpo incrementa la ruptura proteica (catabolismo) para liberar aminoácidos musculares para usarlos como combustible. Por si esto no fuera suficiente, la pérdida de masa muscular se agrava por el hecho de que los niveles de síntesis proteica también disminuirán debido a la reducción en la toma de energía.

La ecuación básica para la masa muscular es: Masa muscular = ratio de síntesis proteica – ratio de ruptura proteica

Cuando el ratio de la síntesis iguala al de ruptura, no ganas ni pierdes músculo. Si el ratio de síntesis excede el ratio de ruptura, ganas músculo. Cuando el ratio de ruptura excede el ratio de síntesis, pierdes músculo. Si estás haciendo dieta, puede que estés quemando la vela por ambos lados: elevando la ruptura muscular y reduciendo la síntesis proteica.

Entrenar agrava los efectos metabólicos de hacer dieta.Cuanto menos grasa corporal se tiene, más letárgico y adormecido te vuelves. El descenso en la toma de energía y el descenso en el almacén de energía impiden que puedas hacer duras sesiones de entrenamiento. Si estás muy cansado o débil para levantar tan pesado como solía estar acostumbrado tu cuerpo, tus músculos se adaptarán y no usarán tanta energía para llevar a cabo el trabajo.

Eso significa que tu cuerpo no incrementará la masa muscular magra; también significa que tu cuerpo usará masa magra como energía porque no se estará usando para levantar pesos pesados.

A pesar de que hacer dieta puede hacer que te veas increíble cuando estés en la tarima, también puede levarse un gran pedazo de tu masa muscular.

La Efectividad de los BCAAs

¿Y cómo te defiendes contra ese temido monstruo de tres cabezas llamado “pérdida de músculo”? ¡Atacando a las tres cabezas!

Está bien demostrado que los aminoácidos ramificados (particularmente la leucina) estimulan la síntesis proteica y que podrían hacerlo aún más de lo que lo haría una proteína normal por sí sóla. Los BCAAs también incrementan la síntesis de maquinaria celular responsable de llevar a cabo el proceso de la síntesis proteica. En consecuencia, ¡los BCAAs no sólo incrementan el RATIO de síntesis proteica, sino que también incrementan la CAPACIDAD celular para la síntesis proteica! Sí, lo leíste bien.

Los BCAAs también trabajan a tu favor reduciendo el ratio de ruptura proteica. Hacen esto (principalmente) disminuyendo la actividad de los componentes de la vía de la ruptura proteica y también disminuyendo la expresión de numerosos complejos involucrados en la ruptura proteica. (En este caso, disminuyen la cantidad de RNAm producido por el gen que codifica estos componentes).

Si volvemos a visitar nuestra ecuación original para la masa muscular, podemos ver claramente que incrementar la síntesis y disminuir la ruptura será igual a una ganancia/mantenimiento de músculo. Y ASÍ, mis amigos, es cómo combatimos al monstruo de la pérdida de masa muscular.

Aún más beneficios

Los BCAAs tienen aún más beneficios positivos que el de reducir el catabolismo e incrementar la síntesis proteica. ¡También podrían ayudar a mejorar la intensidad del entrenamiento! Los BCAAs compiten con el aminoácido Triptófano por la entrada en el cerebro, donde el triptófano puede ser convertido en el neurotransmisor serotonina.

Durante el ejercicio, los niveles de serotonina se elevan y pueden, entre otras cosas, incrementar la percepción de fatiga -esto significa un entrenamiento menos intenso para ti-.

La suplementación con BCAA reduce la cantidad de triptófano que entra en el cerebro y, por tanto, reduce la cantidad de serotonina producida. Esto podría permitirte entrenar más duro y durante más tiempo.

BCAAs y Whey (proteína de suero)

A pesar de los numerosos beneficios positivos de la suplementación con BCAA, hay muchos escépticos que sugieren que los BCAAs están sobrevalorados y que, para obtener más BCAAs, uno debería simplemente consumir más proteína de suero. A pesar de que el suero es rico en BCAAs, ésta no es la estrategia más efectiva.

Los BCAAs del suero están unidos a péptidos y a otros aminoácidos y, para ser efectivos, deben ser liberados a través de la digestión y entonces absorbidos en el torrente sanguíneo. Incluso aunque la proteína de suero tiene una digestión relativamente rápida, todavía se requieren varias horas para que todos los aminoácidos sean liberados y absorbidos en el torrente sanguíneo.

Los BCAAs en forma de suplemento, sin embargo, están en forma libre, no requieren digestión y son rápidamente absorbidos en el torrente sanguíneo. Causan una elevación mucho mayor y más rápida de los niveles de aminoácidos en el torrente sanguíneo que los aminoácidos unidos a péptidos. Incluso unos pocos gramos de BCAAs en forma libre elevarán los niveles plasmáticos de BCAA mucho más que una dosis de 30 gr de proteína de suero, impactando de este modo a la síntesis proteica y a la degradación proteica a un nivel mucho mayor.

La razón de que los suplementos de BCAA tengan un efecto tan poderoso en los niveles de BCAA es que, al contrario que otros aminoácidos, los BCAAs no son metabolizados significativamente por el intestino grueso o el hígado. Por tanto, la suplementación oral es más como una infusión de BCAA, porque alcanza el torrente sanguíneo muy rápidamente.
Conclusión

Nuevos estudios han mostrado que quienes hacen dieta y que se suplementan con BCAAs (como la leucina) incrementan la retención muscular y maximizan la pérdida de masa grasa mucho más efectivamente que aquellos que no se suplementan. Esa es la conclusión: se retiene más masa muscular y se obtiene un mayor porcentaje de pérdida de grasa corporal.

Olvida otros suplementos que prometen mucho y resultan poco. En vez de ello, comprueba el poder de los BCAAs.

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